Trods myndighedernes forsøg på at sikre fødevarer og brændsel til alle var det svært for mange at klare sig. Fra 1917 var der social uro med kvindedemonstrationer, også i Sønderjylland.

I efteråret 1918 var Tysklands ressourcer ved at være opbrugte. En sidste, næsten desperat offensiv på Vestfronten slog fejl, og i september opfordrede generalerne den tyske kejser til at indlede fredsforhandlinger.

Krigen endte dog først, da der udbrød revolution i november 1918. Overalt i Tyskland gjorde krigstrætte soldater oprør og blev bakket op af arbejderne. Revolutionen startede i Kiel 4. november og nåede 6. november til Sønderborg.

Overalt blev der dannet soldater- og arbejderråd, der sørgede for ro og orden under sammenbruddet.

Den 11. november 1918 blev der omsider våbenstilstand. Krigen havde da varet i mere end fire år.

Der havde været indkaldt omkring 30.000 mand fra det nuværende Sønderjylland, og heraf var der faldet omkring 5.270 mand.